Ours bruns côtiers du parc national de Katmai, Alaska [photos]

Ours bruns côtiers du parc national de Katmai, Alaska [photos]

Le parc national de Katmai, dans le sud-ouest de l'Alaska, est connu pour deux choses: le paysage volcanique de la vallée des dix mille fumées… et les ours. Les sources de nombreux cours d'eau à saumon apportent chaque été un grand nombre de poissons dans la région. Et ces poissons attirent des dizaines d'ours bruns d'Alaska.

Lors des nombreux voyages de photographie et de canotage que j'ai menés à Katmai, on me demande souvent la différence entre les ours bruns et les grizzlis. La réponse courte est qu’il n’y en a pas - ce sont les mêmes espèces. La réponse longue est légèrement plus compliquée. Les grizzlis se trouvent à l'intérieur du continent, tandis que les ours bruns sont côtiers. En Alaska, les ours côtiers sont beaucoup plus gros que les ours de l'intérieur car ils ont accès à du saumon riche en calories. Les grizzlis sont plus petits et, en raison de leurs sources de nourriture moins fiables, plus prédateurs.

Sur le plan du comportement, les deux diffèrent également. Les grizzlis sont des choses timides et rageuses qui apprécient l'espace personnel. Ils ne se mêlent pas aux autres ours et préfèrent que les humains restent à quelques centaines de mètres. Les ours bruns côtiers, en particulier ceux de Katmai, sont incroyablement sociables. Dans les zones d'observation des ours comme Brooks Falls (où ces images ont été prises), il est possible de voir plus d'une douzaine d'ours à la fois. Les ours de Katmai sont également beaucoup plus tolérants envers les humains, et il est possible de se retrouver à quelques mètres en passant. Cette proximité offre certaines des meilleures opportunités de photographie d'ours disponibles.

Se rendre à Katmai nécessite un vol ou deux depuis Anchorage. Il existe deux options principales: une excursion (généralement des excursions d'une journée) organisée par les services de vol qui vous mènera directement d'Anchorage à Brooks dans un petit hydravion, ou vous pouvez voler des compagnies aériennes commerciales jusqu'à la ville de King Salmon, où une charte de flotteur peut être organisé pour le court voyage au parc. Aucune des deux options n'est bon marché, et si vous souhaitez passer la nuit pendant la haute saison (juillet et août), réservez tôt le camping ou le lodge.

1

Attraper le saumon

C'est la vision classique des ours à Brooks Falls. Cette image, réalisée en juillet, était à l'apogée de la descente du saumon rouge et les ours étaient partout. Les chutes ne mesurent qu'environ quatre pieds de haut, mais elles créent un obstacle majeur pour le saumon en migration. Chaque ours a sa propre stratégie de pêche; le premier ici était un maître à arracher des poissons sautants dans les airs, tandis que le second avait l'air envieux.

2

Saumon en rivière

Les ours viennent chercher le saumon qui remplit la rivière. Ces saumons rouges de fin de saison (également connus sous le nom de saumons rouges) ont changé leur couleur de frai et se détachent vivement contre le fond rocheux de la rivière.

3

Ours et personnes

Les ours ont la priorité à Brooks Falls. Quand on arrive sur le sentier, les gens se débarrassent. Les gardes du parc sont stationnés à plusieurs endroits le long du réseau de sentiers pour faire appliquer la politique.

4

Affichage des plates-formes

Des plates-formes d'observation sont disponibles à quelques endroits le long de la rivière Brooks, offrant des endroits sûrs pour observer et photographier les ours.

5

Hydravion

Le seul moyen d'entrer et de sortir de Katmai est par hydravion. Voler directement d'Anchorage est facile, mais les voyages sont régulièrement annulés en raison du mauvais temps. Plus fiables sont les vols au départ de King Salmon, qui se trouve à 20 minutes de trajet.

6

Semer avec 2 petits

Les louveteaux restent proches de leur mère pendant les deux à trois premières années de leur vie. Ils apprennent à pêcher, à tanner et à identifier les dangers de leur mère. Ces dangers sont bien réels. Le petit au milieu de ce cadre a été aveuglé d'un œil, probablement à la suite d'un coup porté par un ours mâle agressif. Les mâles tueront des petits afin de ramener leurs mères en condition de reproduction. Les femelles le savent et défendront visiblement leurs petits si nécessaire. Malgré tous ses efforts, ce jeune lionceau a reçu un mauvais coup, laissant son destin à long terme en doute.

7

Semer debout

Les gens pensent généralement qu'un ours debout est un ours agressif. Pas vrai. En fait, les ours se lèvent lorsqu'ils sont curieux ou essaient de mieux voir leur environnement. Cet ours s'est élevé sur ses pattes arrière pour avoir une idée de l'endroit où le saumon pourrait se cacher.

8

Ours, mouette et chutes

Les ours ne sont pas les seules créatures à vivre du saumon. Le goéland au premier plan vivait heureux sur les restes laissés par les ours en désordre.

9

Ours avec poisson

Les ours peuvent manger une douzaine ou plus de saumon par jour pendant le pic de la course. Pendant une période appelée hyperphagie (alimentation extrême), les ours consomment tellement de nourriture que leurs systèmes ne peuvent traiter que les meilleures parties lorsqu'ils prennent du poids pour l'hiver. La forêt et les berges étaient couvertes d'excréments d'ours pleins de saumon à moitié digéré.

10

Ours qui court

Chaque ours a sa propre stratégie de pêche. Certains accrochent le saumon sautant, d'autres patinent dans des bassins profonds essayant d'épingler le saumon au fond de la rivière, et d'autres, comme celui-ci, chassent agressivement le saumon dans les bas-fonds où ils peuvent être plus facilement capturés. Du point de vue d'un photographe, cette troisième stratégie fournit la meilleure action.

11

Ours haletant

Cet ours est sorti d'une poursuite la bouche vide, puis a basculé la tête pour regarder directement l'objectif de mon appareil photo.

12

Bats toi

Bien qu'assez tolérants les uns envers les autres, les ours Katmai perdent parfois leur sang-froid. Ces deux ont eu un différend sur un lieu de pêche. Le combat sans effusion de sang n'a duré que quelques secondes violentes avant que l'ours sur la droite ne tourne la queue et court en aval.

13

Calme aux chutes

Habituellement, vous ne serez pas seul à Brooks Falls, car les touristes et les photographes se bousculent pour se positionner sur les plates-formes. Mais parfois, j’ai eu la place pour moi. J'ai fait cette image un soir où je me suis retrouvé seul aux chutes. C'était le seul ours présent ce soir-là et il n'avait pas de chance. Pourtant, il attendait patiemment qu'un poisson saute. J'étais à environ 10 mètres et je l'ai juste regardé pendant qu'il regardait la rivière. Après 30 minutes d'immobilité, il leva la tête, me jeta un coup d'œil et s'engouffra dans les bois, me laissant seul avec l'eau qui dégringolait.


Voir la vidéo: DISCOVER CHARLEVOIX QUEBEC. Grands-Jardins National Park u0026 Isle-aux-Coudres. Road tripPart 2