Comment les photos d'animaux maladroits ont rapproché ma famille

Comment les photos d'animaux maladroits ont rapproché ma famille

Je suis rentré chez moi trois fois depuis mon déménagement à l’étranger il y a cinq ans. Les deux premières fois, c'était pour les mariages, mais en janvier, maman a eu un problème de santé et quelques jours plus tard, j'étais dans un avion à destination de la Caroline du Nord depuis l'Allemagne. Ce sentiment de «ne pas être là en cas de besoin» est, sans aucun doute, l’un des inconvénients de la vie d’expatrié. Heureusement, les tests de l’hôpital se sont révélés négatifs et à mon arrivée, elle s’était complètement rétablie.

Au cours des deux jours suivants, maman et moi avons fait de longues promenades. Elle cuisinait ses tripes tous les jours. Un jour, pendant le déjeuner, nous discutions de la résolution de ma nouvelle année d’écrire trois livres cette année. C'est à ce moment-là que maman m'a suggéré de mettre les chiens sur la couverture d'un livre que j'avais récemment terminé, un guide de voyage consacré à la fête à Düsseldorf. Elle a suggéré les chiens parce que je l'ai écrit sous le nom de plume «Guides des animaux de fête». Toute la semaine, j’ai cherché des photos de couverture en ligne, mais rien de ce que j’ai trouvé ne me semblait correct.

J'ai donc décidé de prendre l'offre de maman comme un signe.

«Jeeze, Olive», dit maman au chihuahua. "Vous ressemblez à une floozie."

Le petit chien blanc leva sa patte avant et frissonna. Elle portait une chaîne de perles vertes, le genre de celles qui ont été jetées aux étudiantes seins nus à Mardi Gras. Bien sûr, le commentaire de la floozie concernait le maquillage que maman avait mis sur elle: des joues rouges roses et de graves sourcils au crayon qui semblaient avoir été appliqués dans une automobile, peut-être une camionnette, roulant sur un vieux chemin de terre.

Josie, le terrier de Boston de ma mère, était habillée de façon plus classique, vêtue d’une cravate en soie turquoise, nouée sans serrer autour du cou.

Photo: Auteur

La séance photo a eu lieu sur la table de la salle à manger. Nous avons drapé une nappe blanche sur une boîte, posé une assiette de bratwursts allemandes avec du pain, une bouteille de Beck's, un petit stein en étain et quelques demitasses qui, à côté des chiens, ressemblaient à des tasses à café de taille normale. À travers le viseur, vous jurez que vous étiez dans un restaurant allemand. Les saucisses n'étaient pas de véritables saucisses allemandes, mais des saucisses italiennes qui étaient restées au réfrigérateur pendant un certain temps.

«Ils sont un peu gluants», avait dit maman. «J'allais les jeter de toute façon.»

Nous avons ramassé les chiens et les avons positionnés à leur dîner. Nous avons choisi de prendre les photos sur la table de la salle à manger car l'éclairage était bon. Cependant, n'ayant jamais été à Where The Humans Chow Down, les chiens semblaient très inquiets. Ils tremblaient, les oreilles glissées en arrière sur leurs têtes. Mon père a utilisé un jouet couineur (le son aigu rend leurs oreilles plus attrayantes), et finalement ils ont accepté que nous n'avions pas l'intention de les manger.

Capturer la bonne photo nécessitait que les oreilles des chiens soient relevées. Sinon, ils avaient juste l'air triste. Pour y parvenir, il a fallu une coordination et un timing précis entre le photographe et l'opérateur de squeaker. Les oreilles du chien montaient et descendaient en corrélation directe avec le son du couineur, le photographe a donc dû prendre la photo exactement au moment où le couineur atteignait son apogée. Maman est une bonne photographe, mais la vitesse d’obturation nécessaire pour capturer ce moment était la même que celle utilisée pour capturer des balles à grande vitesse.

J'ai offert mes conseils, mais je ne connais rien à la photographie, et ce que je suggérais était plutôt nul.

«Essayez un angle différent», lui ai-je dit. "Tenez-vous sur une chaise." Après 30 photos, j'ai commencé à remettre en question ses capacités. Mais il manquait quelque chose sur les photos, une certaine… magie, faute d’un meilleur mot, qui n’était tout simplement pas là. «Donne l’impression qu’ils s’amusent», ai-je dit à maman.

Elle m'a tendu la caméra. «Ici», dit-elle. «Assommez-vous.»

Le Boston terrier allait bien, mais Olive était un fêtard complet. Essayer de photographier un chihuahua frissonnant suffit à vous faire arracher les cheveux: vous vous retrouvez simplement avec un flou blanc et flou qui vous regarde avec des yeux sombres et pitoyables, placés sous les arcs de sourcils sauvages et choquants.

Elle avait l'air d'appartenir au côté d'une brique de lait.

Nous avons terminé le tournage avant le dîner et maman a coupé des morceaux de saucisse pour les donner aux chiens en réparation.

Il va sans dire qu'en ce qui concerne une photo de couverture utilisable, le tournage a été un échec complet. Cependant, les heures que nous avons passées à essayer de réussir n’ont pas été une perte totale. Naturellement, j'étais frustré, mais quand je me suis remis de ça, j'ai ressenti une grande gratitude pour avoir passé l'après-midi avec mes parents.

Je n’ai jamais été du genre à faire des fins difficiles, mais il a peut-être fallu déménager à l’étranger pour vraiment apprécier chaque moment que je passe avec eux. Et si la séance photo était un échec. L’important, c’est que nous avons échoué ensemble, en tant que famille. Je suppose que c’est l’une de ces leçons qui vient avec la maturité: les petites choses sortent du cadre. Les choses qui comptent vraiment commencent à devenir plus ciblées.

Ils disent que vous ne pouvez plus rentrer chez vous, mais dans des moments comme celui-ci, je ne peux pas imaginer un endroit où je préfère être.


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