«C’est le Jihad, mec»: sur les lignes de front syriennes avec la FSA

«C’est le Jihad, mec»: sur les lignes de front syriennes avec la FSA

C’est une froide journée de décembre dans le nord de la Syrie et le soleil est sur le point d’atteindre le centre du ciel. Becker, dix-neuf ans, et moi marchons dans une ruelle vide dans un ancien marché de la vieille ville d'Alep. Alep est occupée par les humains depuis 5000 avant JC. Il a été une fois conquis par Alexandre le Grand. La vieille ville que nous traversons a été construite entre le 12ème et le 15ème siècle après JC. Il a été conquis par les Mongols et, dans une histoire plus récente, les Ottomans. Aujourd'hui, elle et ses ruines sont le théâtre de batailles rangées, bloc par bloc, entre le régime d'Assad et l'Armée syrienne libre (FSA). Becker est un combattant de la FSA.

L'allée est éclairée par des trous d'obus dans le toit en tôle ondulée qui la recouvre. La lumière coule à travers et une épaisse odeur de moisi flotte dans l'air glacé. Devant nous, nous n'entendons que le bruit sourd des explosions de grenades et le crépitement des tirs sporadiques de mitrailleuses. Calmement, Becker baisse la tête et se transforme rapidement hors de la ruelle et dans un bâtiment abandonné, l'un des rares chemins cachés aux tireurs d'élite. Ces «chemins» traversent souvent d'anciens murs et des catacombes de vestiges de bâtiments et créent les seules connexions entre les lignes de front. Becker porte un AK-47 qui se balance sur le dos alors qu'il se fraye un chemin à travers le bâtiment sombre. Il ne porte pas d'armure corporelle, croyant, comme le font de nombreux combattants de la FSA, que le faire refuserait à Allah son droit de fixer l'heure et le lieu de leur mort. Becker a fait ce voyage des centaines de fois. C'est un sentier entre la petite pièce dans laquelle il dort la nuit et les lignes de front.

Nous traversons une autre maison puis entrons dans une ruelle sombre. Ses briques noircies sont marquées par les explosions et le feu. Au bout de la ruelle, les combattants de la FSA préparent leurs armes et ne remarquent pas Becker et moi approcher. De nombreux combattants de la FSA semblent prendre la garde de la porte arrière comme strictement facultative. "Allah ahkbar" dit Becker à haute voix, alertant les hommes de notre présence. Ils lèvent la tête et sourient en le voyant. Un des hommes accourt vers nous et fait un câlin à Becker. Ils sont tous très heureux de le voir, lui caresser le dos et l'accueillir devant. D'après leurs salutations et d'autres petits signes, il est clair que ce groupe de combattants de la FSA aime Becker comme un frère. Certains l'appellent même leur prince. Becker parle calmement au chef de groupe de ce qu'ils sont sur le point de faire. Après la conversation, il enroule un chiffon rouge autour de sa tête pour avertir les tireurs d'élite qu'il est avec la FSA et m'en tend un pour faire de même. Porter la mauvaise couleur peut être mortel.

Les hommes attendaient Becker et sont ravis de le voir les rejoindre pour la journée. En groupe, ils traversent les décombres du dernier bâtiment entre eux et la ligne de front. Becker me tape dans le dos et nous nous dirigeons vers l'obscurité. Le feu des mitrailleuses devient plus fort.

Becker a quitté le lycée pendant sa dernière année pour rejoindre ceux qui protestaient contre le régime Assad. En protestant, il a été arrêté et torturé; il ne sait pas pourquoi il a été choisi pour être emmené ni pour quelle raison il a été libéré. Lorsque les manifestations se sont transformées en rébellion violente, Becker a rejoint la FSA. Il sent maintenant que la révolution est sa responsabilité personnelle. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi, il a sans hésitation expliqué qu'il avait un devoir envers sa famille et un devoir envers l'Islam. Ces deux fonctions l'ont amené à la FSA. Comme la plupart des combattants de la FSA, il tient ses croyances religieuses au sérieux et croit non seulement qu'il se bat pour la Syrie, mais pour Dieu. Pendant une brève période plus tôt dans sa vie, Becker a vécu en Roumanie. Il est parti, explique-t-il, car il a remarqué que les femmes là-bas semblaient l'apprécier, et il est rentré chez lui pour éviter de faire quoi que ce soit contre l'islam.

Lorsque Becker n'est pas en première ligne ou en patrouille, il étudie le Coran ou nettoie son arme. Il a l'air naturel de faire les deux. Il manque toujours de jouer au football.

Le groupe de combattants sort de l'obscurité à un jogging, file unique sur les décombres d'un bâtiment détruit et dans la cour d'un autre. Le feu des mitrailleuses est assourdissant et constant. Des explosions frémissent sur le sol sur lequel nous nous tenons tous. Il y a un combattant qui tire à travers une porte, et toutes les quelques secondes, un craquement bruyant d'un tir de sniper brise l'air. Becker regarde ma direction et me demande si je vais bien. Je ne suis pas, mais "Yah, je suis un homme bien" sort. Lui et un autre combattant s'accroupissent sur le sol et élaborent une stratégie. Ils savent que les forces d’Assad se trouvent dans le bâtiment voisin, mais il n’existe pas de moyen facile de les mettre en déroute.

L'homme qui tire à travers la porte change de position avec un homme derrière lui, le laissant faire un tour, et vient se placer près de moi. Ses yeux sont vitreux et nus. Ses mains couvertes de poussière et de cendre. Sortant un paquet de cigarettes de sa poche, il m'en tend une avant d'en mettre un autre dans sa bouche. Becker lève les yeux vers moi, puis la porte qui passe. Il doit éliminer un tireur d’élite s’il veut avoir la moindre chance de prendre la maison, mais il ne sait pas s’il le peut. Une volée de cris jaillit des deux côtés de la ligne; Les hommes d’Assad sont à quelques mètres, et la FSA crie pour qu’ils viennent se joindre à eux en les maudissant dans le même souffle.

Une autre explosion de grenade à proximité secoue l'air, et Becker et l'homme se lèvent et utilisent un morceau de verre pour regarder au coin de la porte. La ruelle est dégagée mais ils ne savent pas exactement à quel point l’ennemi peut en voir. Ils doivent tenter leur chance ou ils ne captureront jamais le prochain bâtiment. Ils ressortent tous les deux et je les suis alors que les autres combattants s'arrêtent dans leurs tirs. La poussière se dépose dans l'allée d'où les balles viennent de frapper, et Becker se retourne et me demande de rester là où je suis pendant un moment, puis continue jusqu'au bout de l'allée avec un autre combattant, les armes levées. Je suis accroupi contre un mur dans la ruelle, et un troisième combattant vient me surveiller. Becker atteint lentement le bout de l'allée et vise sa lunette quelques instants avant de tirer. Le craquement bruyant du fusil brise le silence momentané, puis il se penche alors que certains coups entrants sont lancés. Il soulève à nouveau et tire encore quelques coups. Un combattant franchit la porte que nous venons de franchir avec un PK russe et commence à exploser dans le bâtiment adjacent. Alors que la poussière et les cendres recommencent à étouffer l'allée, Becker revient à mes côtés et nous nous retirons dans la cour et dans l'obscurité et la sécurité temporaire des bâtiments.

Loin des lignes de front, j'ai interrogé Becker sur la Syrie. Il raconte comment ses frères sunnites, la majorité en Syrie, ont longtemps été persécutés sous le régime d’Assad. Avec un calme sérieux, il explique comment les sunnites sont massacrés par l'armée du régime et les alaouites, la secte minoritaire à laquelle appartient Assad.

Becker, comme de nombreux combattants de la FSA, pense qu'en tuant les sunnites, Assad attaque l'islam lui-même. Cette conviction est ce qui a amené Becker à Alep. Il se bat pour l'Islam, contre la persécution du peuple islamique, par (bien qu'il conteste cela) d'autres peuples islamiques. C'est pourquoi cette ancienne star du football de 19 ans de la banlieue d'Alep a ramassé une mitrailleuse.

La nuit, sous le scintillement de l'éclairage alimenté par un générateur dans une petite pièce en béton, Becker essaie d'expliquer ce qu'il a vu et vécu, tout en faisant de son mieux pour ignorer les obus de mortier qui s'écrasent au hasard dans des pièces comme celle dans laquelle nous sommes assis. Becker n'arrête pas de dire que nous sommes trop proches des troupes d'Assad pour qu'elles puissent utiliser des mortiers sur nous. Au cours des mois précédents, nombre de ses amis les plus proches sont morts pendant la guerre. Sans une larme, il parle de son meilleur ami du lycée qui a rejoint le combat avec lui et a été abattu il y a peu de temps par des tireurs d'élite du régime à Alep. Il sort un téléphone de sa poche et montre une photo du corps mort du jeune homme, préparé à l’enterrement, les yeux fermés, son visage le manteau blanc et bleuâtre de la mort.

Avant la guerre, la vie de Becker ressemble à celle à laquelle la plupart des adolescents pouvaient s’identifier. Aujourd'hui, il est entouré de combats, de privations et de mort chaque jour. À travers nos entretiens, il devient évident qu’il ne pense pas souvent à l’avenir. C'est un fataliste; il pense à la victoire et à l'islam. Il doit l'être, pour faire ce qu'il fait. Il sait qu'il combat une armée avancée avec tout l'équipement de la guerre moderne. Son armée est composée d'anciennes tribus, de fanatiques modernes et d'étudiants.

Becker sait également que sa révolution a un front faiblement uni. Les soldats civils comme lui font ce qu'ils peuvent, tandis que les combats les plus désespérés et les plus dangereux sont souvent menés par le front islamique extrémiste Al-Nosra, qui a récemment été qualifié d'organisation terroriste par le gouvernement des États-Unis. Malgré le lent effondrement de la société syrienne et les nouvelles quotidiennes des massacres civils, Becker espère toujours la paix. Il rêve d'un pays gouverné par l'Islam mais libre pour tous, musulmans et chrétiens, alaouites et sunnites. Un tel endroit est loin et il le sait. «Inshallah», dit-il. Si Dieu le veut.

Cette nuit-là, nous avons parlé de l'Amérique. Quand j'ai rencontré Becker pour la première fois, je lui ai dit que j'étais de Chicago et lui, en écoutant les obus de chars et de mortier exploser au loin, m'a demandé d'une voix inquiète: «N'est-ce pas très dangereux là-bas?» Becker s'inquiète pour moi et veut que je devienne musulman.

Je lui ai demandé ce que ses parents pensaient de sa lutte pour la FSA. Au début, dit-il, ils étaient contre. Quand il a expliqué pourquoi il se battait, ils sont revenus. Je lui ai demandé pourquoi. Il a passé un moment à réfléchir, à essayer de me transmettre ce qu'il expliquait à ses parents. Il s'arrêta alors, essayant de le traduire en quelque chose qu'un Américain comprendrait. Il a juste souri et a dit: "C'est du Jihad, mec."

1

Objectifs

Becker vise son arme vers les positions ennemies dans la vieille ville d'Alep.

2

Prières

Zackaria, Becker et Saed (de droite à gauche) de la milice de l'Armée syrienne libre Abu Bakrstand pour la prière du soir dans leurs quartiers d'habitation dans la vieille ville d'Alep.

3

Vieux amis

Becker accueille un vieil ami lors de son service de garde dans la vieille ville d'Alep.

4

Blessures

Becker nettoie la blessure de Muhammad, surnommé The Hammer, après avoir pris des éclats lors de brèves escarmouches avec les forces du régime d'Assad.

5

Décombres

Becker grimpe à travers les décombres d'un immeuble pour éviter les tirs de sniper dans les rues d'Alep.

6

Préparation

Becker prépare une seringue pour un ami blessé après des affrontements avec des combattants du régime syrien au-dessus d'une mosquée à Alep.

7

Abris

Becker se tient dans les petites habitations de sa milice près des lignes de front de la bataille pour la vieille ville. De droite à gauche: Becker, Muhammed, Docteur, Saed et Zackaria.

8

Les combattants

Becker et certains de ses camarades combattants de la FSA.

9

Pauses

Saed, Makmood et Becker plaisantent avec mon casque pendant une pause des patrouilles au milieu de la journée.

10

Essai

Becker teste la portée d'une nouvelle arme.

11

Attendre

Becker attend l'autorisation de traverser l'une des nombreuses allées de tireurs d'élite de la vieille ville d'Alep.

12

Petites promenades

Becker se dirige vers les lignes de front de la lutte pour Alep.

13

Épuisé

Becker prend un moment pour se reposer après un bref affrontement avec les forces du régime qui contrôlent le bloc adjacent.

14

Fume et sourit

Becker et son ami proche Docteur font une pause lors d'une patrouille autour d'Alep. Bien que la majorité des FSA fument beaucoup, Becker le fait rarement. Lorsqu'il explique ses habitudes de tabagisme, il prend un moment pour rechercher le mot «inspirer» et dit chaque fois qu'il fume, il n'inhale pas.

15

Vieilles habitudes

Alors que les jets volent au-dessus de leur tête, Becker jongle avec un ballon de football avec des enfants. Bien que de nombreux habitants d’Alep aient fui les combats, il reste une importante population civile, qui ne veut pas ou ne peut pas partir. Avant la guerre, Becker était un footballeur vedette, un sport qui lui manque énormément.

16

Jihad

Becker lit le verset du Coran qui parle du Jihad après avoir trouvé le texte religieux dans une mosquée détruite. J'ai pris cette photo non posée à l'origine, mais dès qu'il l'a remarqué, il m'a demandé de la reprendre et de lui permettre de changer la page pour celle-ci. Plus tard, il a été déçu lorsque j'ai transféré toutes mes photos numériques sur son ordinateur que ce film n'en faisait pas partie.


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