L'existentialisme inattendu du t-shirt Engrish

L'existentialisme inattendu du t-shirt Engrish

QUAND J'AI VIVÉ à Pékin, j'adorais repérer des phrases anglaises repassées sur des t-shirts. Les erreurs de traduction ne sont pas nouvelles, mais comme il y a des possibilités infinies dans leur construction, elles ont toujours été une source de plaisir fiable:

    Le bonheur grandit au ciel depuis le lieu des pleurs

    Le sale secret du père Noël

    Biscuits chauds

Un de mes préférés était sur un t-shirt porté par un professeur de chinois à l'école où j'enseignais l'anglais. Devant la masse d'étudiants minuscules avec laquelle elle dirigeait les exercices du matin, la phrase Boisson. Buvait. Ivre. était affalée de lettres en gras sur sa poitrine. Je n’ai pas réussi à lui expliquer que le t-shirt n’exprimait pas un langage familier approprié pour une classe de maternelle. De son point de vue, ce n'était qu'une conjugaison.

Outre la valeur de divertissement, il y avait une autre raison pour laquelle je trouvais ces traductions passionnantes. Étant incapable de lire, d'écrire ou de parler le mandarin, ces phrases anglaises étaient souvent la seule forme de littérature que je pouvais comprendre hors des murs de mon appartement. Mes yeux formés en anglais étaient attirés par ces phrases et, d'une manière bizarre, j'étais réconforté malgré leur manque apparent de sens réel.

Je les ai lus pour réaffirmer que j'étais effectivement capable de lire une langue. Ce fut un coup de pouce instantané, autant que la lecture d'un anglais incorrect peut l'être pour l'étranger nouvellement initié et analphabète en Chine. Boisson. Ivre.

Ils abondaient, ces bribes d'anglais, permettant un semblant de raison à une époque où je me sentais incontrôlable en dehors de tout. Au moins je pouvais lire. Au moins je pourrais éditer mentalement. Au moins je pourrais m'attendre à un bon rire inattendu sur le chemin du travail.

Ou, au travail. Je pensais que les appréciations mineures étaient aussi loin que ces mots guides pouvaient me mener. Mais ensuite, j'en ai rencontré un qui a volé les rires et qui a plutôt senti la réalité. Sur la chemise d'un stagiaire chinois de la même école, on pouvait lire:

Qu'allez-vous faire de votre vie?

Et c'était tout. Col en V du jugement.

La joie des traductions anglaises simples et originales a été remplacée par la question peut-être la plus redoutée de chaque majeure en écriture créative. Quand on vous pose une question comme celle-là et que vous n'avez pas de réponse définitive, toutes sortes de laideurs sont agitées dans votre auto-conscience. J'étais satisfait de ma décision de déménager à Pékin, mais cela a été initialement motivé par l'intérêt et la curiosité, pas ce que certains pourraient appeler un objectif réel ou confiant. J'étais investi, mais je ne pouvais pas honnêtement dire que j'avais prévu ça.

* * *

L'une des meilleures et des pires choses que j'ai trouvées sur le style à Pékin était la permission sociale de porter une seule tenue pendant des semaines à la fois. Sur le plan positif, vous ne vous êtes jamais demandé quoi porter le matin; à l'envers, cette même chemise, portée par ce même stagiaire, m'a nargué pendant près de deux semaines: Que faites-vous avec votre vie? Le rappel constant que mes priorités étaient toutes fausses; que je n’avais même pas de priorités pour commencer. C'est la question qui m'a fait frétiller sur le sol.

Un professeur de poésie qui avait jadis eu la gentillesse de me remettre une note de passage malgré mon manque d'enthousiasme ou de talent, a également donné un envoi passionnant à la fin de l'année. Il était un optimiste et un modèle, et nous a dit qu'après avoir obtenu notre diplôme de nos majors d'écriture créative, nous serions félicités et adorés par la famille et les amis. «Mais,» avertit-il, «ils vous poseront tous une question, la même question, encore et encore. Qu'est ce que tu vas faire?"

Puis il fit une pause dramatique, comme le font les poètes. «Peut-être avez-vous une réponse», a-t-il poursuivi, «Et peut-être pas. Mais le moyen le plus rapide de mettre fin à cette conversation est de les regarder droit dans les yeux et d'y répondre: tout ce que je veux.

* * *

Assommé par la brutalité de sa chemise, que j'avais d'abord tenté d'ignorer, j'étais sur la défensive, douteuse et gênée jour après jour. C'était stressant et au troisième jour, j'en avais assez. Qu'y avait-il d'autre à faire que de regarder directement au cœur du message et de prononcer ces paroles de triomphe et de confiance?

Tout ce que je veux.

Tout ce que je veux!

Théoriquement parlant, c'est. Si je l'avais chanté à haute voix en regardant sa poitrine, l'inconfort provoqué m'aurait conduit à écrire une histoire différente, j'en suis sûr. Mais je l'ai gardé dans mon esprit, le retournant encore et encore. Après quelques jours, après m'être rappelé l'importance des aspirations et de la croyance en capacités, la question de ce que je faisais de ma vie a commencé à perdre sa pression anxieuse.

Alors que je n’étais pas là où je pensais être trois ans après la fin de mes études, j’étais un exemple vivant des conseils donnés avec tant d’enthousiasme. "Que faites-vous avec votre vie?" La question tacite qui me suivait partout - que ce soit dans mon esprit ou sur un t-shirt - recevait déjà une réponse. Je me trouvais juste en Chine, quand j'ai réalisé que ce que je faisais était mieux que ce que j'aurais pu imaginer: vivre à Pékin, surmonter les défis, apprendre, grandir, trouver un nouveau respect et une admiration pour une société apparemment différente de ce que J'avais l'habitude de.

Je m'étais convaincu que les questions sur mon avenir étaient les pires enquêtes qui suscitent la peur. Ce que j'ai finalement réalisé, via la mode expressive, c'est qu'ils peuvent aussi être le plus grand motivateur de tous. Qu'est-ce que je fais de ma vie? En termes simples, je vis.

Prenez ça, Hanes hors marque, et mettez-le sur un pull.


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